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六道輪回——佛教的生命不息的人生觀

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天道————樂不思蜀
人道————苦樂參半
阿修羅道——有福無德
旁生道———愚癡無明
餓鬼道———饑渴難耐
地獄道———苦痛無間

 

  天道——樂不思蜀

  雖然佛法常強調「人身難得,佛法難聞」,所以得生人間已是相當殊勝的因緣,有機會修學佛法。可是大多數的人,仍然企望過著「神仙」的生活,向往羨慕生在天界。即使在人間,也有人要去歌頌「天上人間」的生活型態。

  人間也可體驗神仙生活

  而佛經里也說道,所謂的「天人」,其實就有三種,一種叫做「假名天」,也就是過著人王等帝王之家的生活;一種是「清凈天」,就是修行到阿羅漢果位的行者,可以過著像清凈天人一樣的生活;第三種就是真正天道的有情眾生,也就是所謂的「天人」。

  天道眾生遍及欲界、色界及無色界等三界。其中在欲界有六欲天,色界有四禪十八天,無色界四天,共有二十八天。

  在天界的眾生當中,欲界的六天還有男女之別,也有婚姻嫁娶,但是不像人間的男女關系。以他們滿足欲望的方式而言,四大王天、忉利天是以氣和合陰陽;焰摩天則只要互相靠近,兜率天借著互相牽手,化自在天彼此深深對看,而他化自在天只要短暫的對視即是。

  而色界的眾生則已經擺脫了對欲望的執著,只是尚未從形體的束縛中解脫。所以無論是居住的地方,或是本身的形體已經十分凈妙,但是仍有形質。而他們與欲界眾生最大的差異,是他們已經離了淫欲,只有清凈微細的形色,所以他們已無男女之別,而以光明為他們的語言與食物。

  至于無色界的四天,更是超越了物質世界的存在,是厭離物質色想而修四無色定的有情眾生死后所生的天界。在這個天界里,自然沒有男女相之別。

  天人們所過的生活,在《過去現在因果經》中,有著迷人的形容,例如他們的身體極為清凈,不受塵垢染污,就像琉璃一樣充滿著光明,兩眼更是清澈明亮。只要心有所想,就能心想事成,因而心態上能時常保持歡悅適意。平日更以仙樂清揚作為娛樂,乃至飲食衣物,就似魔術幻化一樣,只要心念一動,就應念而至。

  歡悅適意光明澄澈的仙境

  尤其是欲界諸天所過的生活,更充滿人間難以想象的豐美。如同《大毘婆沙論》所說,不但有美麗的天女四處游走,更有悅耳的天樂時時擊奏,而曼妙的花葉茂盛、香氣氤氳,果實繁多、光凈甘美。

  《長阿含經》里則以「天有十法」來描寫天人的殊勝境地:1.飛去無限數,2.飛來無限數,3.去無礙,4.來無礙,5.沒有皮膚骨體筋脈與血肉,6.身上沒有大小便利以及所有不凈的排泄物,7.身體不疲倦,8.天女不生產,9.天眼清明,10.身上的光色可隨意變化顯現,不像人間雖有種種不同有色人種,但這些色種又不是人可以自行決定,因此會產生諸多煩惱。

  就因為天界眾生過著神仙般的生活,因此很多人都希望投生天上,而投生天界的業因,據《辯意長者子經》的記載,行五事可以生天界,也就是1.慈心,不殺生而令眾生心安;2.賢良,不但不偷盜,更能布施濟貧;3.貞節,不犯邪淫,而能護持戒律;4.誠信,不欺騙他人,而防護不犯口業中的四過;5.不飲酒。這五善其實也就是在消極的不犯五戒之外,更積極地行五善事。至于修習禪定,則是投生色界、無色界的基本條件。

  無緣無心無形難修行

  但是天道眾生雖然可以過著無憂無慮的生活,但也因為過于安逸,而失去修學佛法的因緣,《大智度論》里面提到,欲界天眾因為耽著于凈妙的五欲,所以心常狂惑;色界天眾則耽溺在禪定的喜樂中,不想出離;無色界天眾,卻因無色身,而無法修行。

  不過對于天道眾生來說,最大的苦惱是在享受完天道的福報之后,就會經過所謂「天人五衰」的階段,再度墮入六道輪回中。而且因為他們在天界只享福而未修學佛法,也沒有機會培福、造福,所以命終之后往往命運乖舛。據《大智度論》的記載,無色界因著于樂境,命盡之后,墮入欲界,受禽獸形;色界諸天則從清凈處墮落之后,還受淫欲而生不凈中;至于欲界六天,則因著于五欲,而墮地獄受諸種苦痛。

  所謂的天人五衰,意指天人壽命將盡時,所出現的種種異象。五衰又有大五衰、小五衰兩種。大五衰之一是衣服垢穢,本來天人的衣服光潔曼妙,但命終時,就會開始生出臟垢。二是頭上華萎,天眾平日總是頂著明媚的華冠,但命終之際,這些華冠都會慢慢凋萎。第三是腋下流汗,照說天人平日身體是非常潔凈的,但臨命終時,兩腋就會開始流汗。第四是身體臭穢,香潔的身體不再,而發出難聞的氣味。第五則是不樂本座,本來天人過的是最安樂的生活,但是到了命終,卻不安于座,甚至感到厭倦不耐。

  小五衰則包括曼妙的天樂不再揚起、身上自然散發的光芒逐漸褪散、洗浴的水居然會沾在天人滑膩的凝脂之上,同時對妙欲之境起了戀戀不舍的心,以及原本無礙的天眼也受了影響,無法像以前一樣普照大千世界。

  天人五衰是最終的悲哀

  也因為天人平日過著極為享樂的生活,平均壽命又極長,以最短的四大王天為例,是以人間五十歲為其一晝夜,估計可享壽五百歲;而在這種壽命長、生活享樂的狀況下,天界眾生很容易產生「常、樂、我、凈」的顛倒想,所以一旦臨到天人五衰的境界,很少不起瞋心的,也就很難不墮入惡道了。

  因此在六道當中,天道誠然只有樂沒有苦,但是樂盡之后的苦,卻也是沒有修行的天人難以承受的,較諸人道的有苦有樂,也有修行助道的因緣,長遠來看,天道眾生反而有其不幸。

  關于「天人五衰」,《法句譬喻經》里就有一則關于帝釋天的故事。帝釋在臨命終時,知道自己即將墮入世間,受胎成為一個做陶人家里蓄養的驢子。就在他身體逐漸出現大五衰現象,憂心忡忡之時,幸好他及時想起佛陀是三界之中唯一能濟人苦厄的救主,所以趕緊到佛陀處求法。

  當他正專心一意虔敬皈依佛法之時,發現自己竟然在一瞬間已到了做陶人家的驢腹里;還好這頭驢子不知為何突然掙脫繩索四處亂竄,弄壞了主人完成的許多陶制作品,主人一怒之下痛打了驢子一頓,并傷及腹內的幼胎,帝釋因此逃過一劫。

  感念佛陀的威德力,帝釋不但得悟無常的意義,更加精進奉持解脫之道,成為喜聞佛法、護持佛法的護法神。

 

  人道——苦樂參半

  人到底是什么?在哲學、文學、生物學,乃至各宗教中,對人類的討論很多,至于佛經中,關于人的名稱,在《立世阿毗曇論》卷六中提到,人道以摩奴沙、末奴沙(梵文manusya)為名,又稱人間界、人趣、人道,或單稱人,為欲界中的有情眾生之一。

  而依佛經說法,人分別居住在東勝神洲、西牛貨洲、南瞻部洲、北俱廬洲等四洲。在《長阿含經》中敘述道,世界的中心是須彌山,四周有七金山圍繞,七金山之外,則是浩瀚無邊的咸海,四大洲即分散在此。四洲中居住著不同的人類,之間完全隔絕,互不相通。而我們?亦即地球上的人類,則是居住在南瞻部洲,又名「閻浮提」。四洲的人各具特點 四大部洲的敘述,散見于《長阿含經》、《樓炭經》、《立世論》、《俱舍論》、《造天地經》等經典中,各洲各有特點,例如西牛貨洲以多牛、多羊、多珠玉為特點;東勝神洲的特色則是土地極廣、極大、極妙,所謂極妙是指土地肥沃;而北俱盧洲的人沒有膚色、種族優劣之差別,也沒有憂悲啼哭,但這里是佛法中視為八難之一的地方,因為這里只有純物欲的享受,而缺乏崇高的精神生活。

  而我們南瞻部洲的人,最大的特點,則是有無數的欲望,所以能造種種善、惡業行,但也由于具有思惟能力、慚愧心,所以,能夠修行,當然最重要的,還是因為釋類具有憶念、梵行、勇猛心三種特性。形諸于外的則是為了他人的利益,寧可犧牲自己;可以忍受各種苦的意志力、毅力;勇猛心則是展現出難行能行,難忍能忍,難受能受的「菩薩道」精神。

  人身難得今已得

  而在六道中真能發菩提心、修菩薩行的,也唯有人,可見生在人道,是多么的可貴,所以《涅盤經》卷三十二有言:「人身難得,如優曇花」。

  更何況唯有人能夠修禪定、出家、持戒、修行、了生死、成佛。所以,人間雖然充滿了各種苦難,但是透過人身來修行,也可化煩惱為菩提,化苦痛為喜樂,凈土也可在人間展現。

  但是對大多數人而言,面對世界人口不斷增加的事實,以全球人口來說,目前已超過五十億人,不免要問:「人身會難得嗎?」事實上,若從六道眾生來看,要投生為人還真是不容易。在《中阿含經》有一個故事譬喻投生為人的困難,如同有一只瞎龜在茫茫汪洋中,要剛好遇上一塊浮木,這塊浮木上必須又恰好有一個小孔,這樣的機會已是少之又少,而這只烏龜的頭又要恰好從浮木孔伸出來,這樣的機會真可說是難上加難,經典中便以此來形容得人身之難得。

  那么如何才能投生為人呢?據《成實論.六業品》指出,投生人道的眾生,是因為過去生曾造作了人道的業。關于受生人間的業因,在《雜阿含經》卷三十七:「若行不善業則生地獄,后若轉生人中則受諸難,又若行十善業則得生天上,后若轉生人中可免諸難。」所以,《法華文句》說道:「五戒為人,十善生天。」過去生若能遵守五戒,終生奉行,來生可得人趣之果報。

  有關于人的故事

  佛教對于人的由來,是以因緣法說明,至于人類在地球上的最初出現,在《世紀經》、《大樓炭經》、《起世經》中提到,地球形成后最初的人類,是從色界第六天的光音天而來,他們由于貪愛地球上的一種天然食物,吃了以后,身體變重以致于無法飛行,從此就在地上安居下來。

 

  阿修羅道——有福無德

  以好戰出名的阿修羅道,因有福報而沒有德性有的說法只是將他納入鬼神中,或說是墮落的天人,北傳佛教將他列入善道,南傳佛教則歸類入惡道中。

  福如天人,德非天人

  阿修羅原是印度遠古諸神之一,被視為惡神,屬于兇猛好斗的鬼神,經常與帝釋天爭斗不休。如同阿修羅的梵文翻譯意指「非天」,他的果報殊勝,能生活得有如天人般享福,但卻沒有天人的德性,性好爭斗。

  阿修羅另被稱為不飲酒神,則有段典故。據說居住在海底的阿修羅原本是很愛喝酒的,但是因為他們喝的是由海水釀成的酒,總是味道咸苦,所以一氣之下就發誓再也不喝酒。

  轉生到阿修羅道者,過去生雖無大惡行,但是輕慢心很重,非常的驕傲,不是瞧不起別人,就是忌妒別人比自己優秀。《業因差別經》詳細條列出十項業因,包括身行微惡、口行微惡、意行微惡、起憍慢、起我慢、起增上慢、起大慢、起邪慢、起慢慢與回諸善根。

  因業力的牽引,阿修羅可分為胎、卵、濕、化四生。卵生者身在鬼道,能以其威力,展現神通入空中;胎生者身在人道,投生的原因是原本在天道中,卻由于降德而遭貶墜;濕生者身在畜生道,住于水穴口,朝游虛空,暮歸水宿;化生者身在天道,誕生談起。

  阿修羅的故事

  據《觀佛三昧經》說,世界剛剛形成山海大地時,光音天上貪玩的仙人便到人間游戲。其中一位仙人在大海洗浴時,因「水精」入身而生一肉卵。這肉卵經八千年后,終于生出一個女怪,身長有如須彌山,具一千支眼睛、二十四只腳,頭、口與手數皆為九百九十九,樣貌好不駭人,即為阿修羅始祖。

  女怪后又產下一男怪名毗摩質多,因有無比威力可自由來去天上人間,所以在看到天人身旁皆有無數美女環繞后,也想娶妻。女怪便替其子向美冠群芳的干闥婆女求婚,結果干闥婆欣然同意婚事,于是阿修羅一族日漸繁盛。毗摩質多風情萬種的女兒,使得已有妻妾億萬的天界帝釋為之傾心,娶為嬪妃。不料帝釋婚后喜新厭舊,阿修羅女將委曲告之父親,引發前所未有的一場大戰。就在阿修羅將帝釋所居的須彌山團團圍住,千鈞一發時,帝釋想到佛曾說若遇大難,只要念般若波羅蜜咒,便能破解鬼兵。果然一持咒,空中忽然飛出四只大刀輪,幾乎削盡阿修羅王的手足,幸好遁入藕孔方避過此難,但是元氣大傷難以復仇。

  然而天人與阿修羅的戰爭,并未自此劃下休止符。在經過多年后,帝釋又愛上一位羅喉羅阿修羅的女兒,便命天界樂神帶聘禮,透過歌曲威脅利誘羅喉羅應諾婚事。不料羅喉羅因氣憤帝釋欺人太甚,不但將樂神驅逐出宮,并立刻發兵攻打天人。就在驍勇善戰的阿修羅攻下天宮時,帝釋又憶起上次的神咒,于是阿修羅軍被殺得節節敗退,只好退入蓮藕藏躲。

  就在帝釋擄走了全部的阿修羅女后,羅喉羅派出一位使者前往談判,指出帝釋身為佛弟子,不應犯戒偷盜。雙方幾經談判最后達成數項協議,帝釋承認犯下偷盜戒,愿歸還阿修羅女,并贈送天上甘露;阿修羅則除將愛女獻與帝釋,并自愿受持三皈五戒,成為佛弟子,此戰終得圓滿落幕。

  在天界的戰爭中,有一位阿修羅王與帝釋作戰時,因手能執日月,障蔽其光,而被稱為羅慟羅阿修羅,羅慟羅意即為障月。他能有以手障日月,形成日月蝕的威力;是因他過去生為婆羅門時,見到大火燒塔,滅火而使塔不壞,而以此救塔之福德為因,愿得大身。然雖有此愿,仍不信正法,常愛斗戰,故死后墮入阿修羅道。

 

  旁生道——愚癡無明

  雖然很多人喜歡豢養貓狗等寵物,甚至有人專門搜尋、飼養各種珍奇動物,但也有很多養過寵物的人,因無法忍受平均壽命低于人類的寵物死亡,而不愿意再輕易嘗試,深恐無法負荷生離死別的傷痛。

  其實,畜生道眾生可不止于那些可愛或兇猛的動物,舉凡蚊蠅蟻類,甚至被端上餐桌食用的海鮮、飛鳥、山珍等,也是屬于畜生道。對佛教徒而言,基于「無緣大慈,同體大悲」的心念,對所有的畜生道有情,都會有同樣不忍殺害的悲憫心;更何況畜生道與人類一樣,都是六道輪回中的一道,我們的宿世冤親很可能都在其中。

  愚癡無明的苦趣畜生

  畜生道有情對人類而言,雖有可愛不可愛之分,或有所謂有害、有益之別,但整體而言,牠們最主要的特質是苦多于樂的,就如《過去現在因果經》中所記載的,牠們不但生得雜丑的外形,也因為身上的骨、肉、筋、角、皮、牙、毛、羽被人類視為「寶物」,而遭捕捉殺害;或被人類抓來負荷重擔,以致饑渴疲累;還有種種穿鼻、鉤首、鞭撻、捆綁的折磨,或甚至彼此互相傷害,置身弱肉強食的情境驚恐惶惑。

  因此畜生道眾生在輪回的六道當中,被列入苦難悲慘的三惡道之一;此外,也因為牠們智能不高,甚至僅有神經的反應,因此無法了解佛法,連修行的機會也沒有,只能等待臨命終時,隨宿世業力流轉他趣。

  若以品類及數量來看,畜生道是六道當中為數最多的一類,《正法念處經》中甚至指出畜生共有三十四億種之多,早已超出人類所能想象的范圍。而這些品類眾多的有情,彼此的相貌、體態差異極大,飲食、生活習性也都不相同,以活動范圍區分,可分陸行、空行及水行三大類,依生活習性來分,則可歸類為晝行、夜行及晝夜行三種。

  畜生道有時也稱為「旁生」,若從梵文音譯,也有稱為「底栗車」(tiryanc)的。畜生之名是指牠們常為人所蓄養,但事實上,其涵蓋的范圍遠超過此,甚至擴及天上、地下種種不可思議的天界、地獄、神異處。而旁生的意思,則是說牠們的形狀有別于人的直立,而且行走方式、生活方式也是旁橫不直的。牠們的壽命就與眾多的種類一樣參差不齊,有短如蜉蝣那樣朝生暮死的,也有長如龍王一樣達一中劫者。

  針對這幺繁復的種類,佛教經典里也分別記載了各種不同的業報成因。這些因緣當中,有些屬于畜生、惡鬼及地獄等三惡道的共通業因,也有單純屬于畜生道的。例如《辯意長者子經》中就指出會墮入畜生道的「五畜生事」,包括常常犯偷盜罪、負債不還、喜歡殺生、不喜聽聞經法,以及造作種種因緣阻撓他人辦法會等。

  一念之間陷身畜生

  而《佛為首迦長者說業報差別經》里,更明列十項墮入畜生道的原因,不外乎因為貪、瞋、癡而造煩惱惡業,表現在身、口、意的行為中,包括毀罵、惱害眾生,對眾生施不凈物、行于邪淫等,都會得畜生果報。

  另外在經典中也載有各類不同畜生所以投生的原因,不外乎與宿世所造的因以及習氣有關。例如《正法念處經》所記載,因學習邪見、邪法而生慢心的眾生,喜歡以邪見與人爭論,因為懷著怨憎心,就會投生喜歡互相殘害的畜生道。而那些為情執所苦,或那些共同發愿要在來世常為夫妻的,就可能墮入鴛鴦、鴿子等類,貪好愛欲。

  此外一些性情怯弱,常懷驚恐的動物,也是因過去生驚嚇他人在先,而得出這樣的果報。例如曾為強盜匪徒,帶給人們極大的恐怖,一旦墮入畜生道,就會果報現前,時時處于驚恐當中。

  另外在《大智度論》中也有詳細的介紹,例如喜歡系縛、鞭打其它眾生的,受馬、牛、羊等果報;淫欲重無明多的,則受生于雞、鵝、孔雀、鴛鴦、鴿子等禽鳥類,牠們身上長滿羽毛,所以無法得到種種細滑的觸感;瞋恚重的,多投生毒蛇或百足含毒的蟲類;愚癡多的,成為蚓、蛾、螞蟻等;憍慢瞋恚的,變成獅、虎、豹等猛獸;充滿邪見而性情輕慢的,受生驢、駱駝等;慳貪、嫉妒、輕躁的,則成獼猴、熊羆等。

  而若以「四生」─卵生、胎生、濕生、化生的分類來看,無論是卵生的雞鴨魚,胎生的牛馬,濕生的腐肉蟲、廁中蟲或尸里蟲,以及特殊的化生等,都有畜生道的蹤跡。

  其成因雖各有差異,但主要是因為以殘忍的手法傷害其它眾生。如《正法念處經》中指出的,為私利求取絲絹,而養蠶殺繭,或蒸或煮,讓牠們受大苦,就會投入化生類。若因邪見及外道而行祭祀,特地去殺害龜、鱉、魚、蟹、蚌蛤等,會墮入濕生中,如蚊子、蚤虱。 而那些未斷貪瞋癡的眾生,因修學禪定而得世俗神通,卻因起瞋心而破壞國土,除了墮于地獄受無量苦外,一從地獄出,也會墮入卵生類。

  至于受胎生身的畜生,則是因邪念私心,和合牛馬,令牠們交會而取樂,或令他人邪行非禮,這些人命終后,也是先墮地獄,具足眾苦,從地獄出,再受于胎生中。

  虛空界畜生的故事

  事實上,對生活在五蘊煩惱苦中的人道眾生而言,這些習氣幾乎都是生活中稍不注意就會出現的,因此造畜生因是很容易的,而這也更顯示出修行的重要與殊勝。

  除了少數畜生有情與我們人道生活在同一個時空環境中,彼此產生種種錯綜的因緣關系,還有許許多多生活在虛空界或地獄道的畜生,吸引著人們的好奇。尤其是神異的龍王,不但佛典中載有許多牠的傳奇,佛法東傳中國后,更成為中國文學中的重要題材。

  其中一則載于《增一阿含經;聽法品》里的故事,因為描寫龍王與佛陀弟子之間互斗神通的過程,而為人所熟悉。故事里記載,龍王兄弟因為嫉妒佛陀及諸修行的佛弟子受到天上梵眾及人間帝王的歡迎,而大起瞋心,便以七頭怪獸形在界內刮風放火,阻撓大眾聽聞佛道。

  于是神通第一的目連尊者,就被派去降伏牠們。起初目連以威嚇方式變成更多頭的巨龍與牠們比賽誰的威力高強,后來發現這樣會傷害界內所有有情眾生;于是縮小到龍王無法控制、傷害的程度,在牠們體內、體外游移,在牠們束手無策之后,終于現出原形,使龍王兄弟臣服,而消除牠們的瞋恚,皈依佛門,最后并成了佛教的護法龍天眷屬。

 

  餓鬼道——饑渴難耐

  近年風行電視的靈異鬼片,抓住了人們的好奇心,收視率常居高不下,但是這些繪聲繪影的描述,除了讓人恐懼報應,并未能幫助人們真正了解鬼的世界,進而體會人身的可貴。若知道做鬼的痛苦,或許就不會有人因一念瞋心而詛咒:「我要做鬼來報仇。」

  做鬼的原因

  中國人的傳統觀念認為,人死之后都會變成鬼,其實會轉世鬼道是因為前生造作惡業,心吝嗇而多貪欲,所以要受饑渴的苦報。雖然有的鬼也能享有人天福報,但是十之八九都是只能接受苦報的餓鬼,飽嘗饑渴饋乏之苦,故以「餓鬼」為名。

  在經典里所提到的餓鬼,多是鎮日汲汲于飲食,但是卻飽受求不得苦,不是遇水成火,就是喉細無法咽食。據《瑜伽師地論》所載,餓鬼在飲食上會受到三種障礙1.外障:此類餓鬼因為常受饑渴,所以發亂面黑,形容枯槁,唇口干焦,只能以舌舐口,雖然四處奔走求食,所見的池水卻都變成膿血而不能飲用。2.內障:此類餓鬼咽細如針,口大如炬,腹鼓如山,然而即使得到食物,卻因喉細而不能吞咽。3.無障:此類餓鬼飲食雖沒有障礙,但是不論所受食物為何,皆會燃燒成火,仍受饑渴大苦。

  因為前世造作的善惡業不同,在餓鬼道所受的果報也會不同。若依鬼的生活境遇貧富,大致可分為有威德鬼與無威德鬼兩類;無威德鬼生活非常貧困,有威德鬼則非常富足,民間信仰所祭祀的鬼神,即多為此大威德鬼。《大智度論》也依福報的不同,將常受饑渴之苦的鬼稱為「餓鬼」,有威德、能享受多樂的鬼則稱為「弊鬼」。

  《順正理論》一書中則另就鬼的生活貧富差距,細分為無財鬼、少財鬼與多財鬼三大類。最的無財鬼,有被自己口噴的火焰燒傷的「炬口鬼」,口噴臭氣熏得自己嘔吐不止的「臭口鬼」,以及口細如針無法飲食的「針口鬼」,他們無法享用食物,常陷于饑渴之苦惱,即使能得到食物,在要食用時,也會化作火焰而無法下咽。少財鬼則有渾身體毛奇臭的「臭毛鬼」,被自己根根如刺體毛刺疼的「刺毛鬼」,身上長腐爛大腫瘤的「癭嬰鬼」,專門食用膿、血等穢物;最富有的多財鬼,則有享福如同天人的「大勢鬼」,雖以尋找他人棄食維生卻可有盈余的「希棄鬼」,以及住在祠堂享用子孫祭祀的「希祠鬼」。

  這些餓鬼眾生會受到不同的果報,皆源于過去生造作的業因不同。在《餓鬼報應經》中,大目犍連尊者便應眾鬼的請求,告知他們受報的種種原因。比如有的鬼因曾以火燒豬羊牲畜,所以全身瘡爛而難以忍受者;有的則雖曾施予眾生飯食,卻又不讓對方吃飽,所以做鬼之后雖常得食而難飽足。

  鬼比人多

  雖然餓鬼道眾生為饑渴生活所困苦,但是他們比起猶如囚禁刑房的地獄道眾生,則行動自由多了,所受的苦報也較小。他們的住處主要有二種,一是住于閻浮提地下五百由旬的閻魔王界,由閻魔王統治,雖然生活困苦,卻不是地獄道的罪鬼。另一則是與人同住人間,有威德鬼住于好山林、宮殿、清凈處,無威德者則住于墳地等種種雜穢不清凈處。

  《長阿含經》便說:「一切人民所居舍宅,皆有鬼神,無有空者;一切街巷、四衢道中、屠兒市肆及丘冢間,皆有鬼神,無有空者。」,「佛告比丘:一切樹木極小如不如人道苦樂參半易于修行,在慈憫鬼道眾生的苦迫時,我們更應積極布施廣種福田修善因,并且珍惜得生人間,又能夠聞修佛法的機緣。

 

  地獄道——苦痛無間

  在一般的民間傳統的認知中,都以為人死后,若生前做了壞事,死后就會下地獄,尤其窮兇惡極的人更會下十八層地獄。中國自古以來,有關地獄的故事不計其數,最有名的當是《聊齋志異》中的〈續黃梁〉,敘述一位福建省曾孝廉做了一個夢,夢中他成為宰相,卻貪贓弄權,無惡不作,死后下地獄受盡酷刑,文中對地獄的種種情景,有非常精采的描述。

  盡管到了現代,有關地獄的故事仍然不斷,尤其一般民間,每當有人死亡時,在靈堂兩旁擺設出描繪地獄受刑的圖畫,雖然具有警醒世人不可做壞事之效果,但也讓人把地獄和死亡聯想在一起,甚至把死亡和下地獄畫上等號,讓人對死亡充滿了恐懼。

  地獄是毫無喜樂之地

  事實上,佛教所說的地獄和鬼,是不同的兩類眾生。地獄之名在許多佛經中皆有出現,最常見的是《立世阿毗曇論》中稱「泥梨耶」(梵文niraya或naraka),意思是沒有喜樂和福德的地方。而在《新婆沙論》中,稱為「那落迦」(梵文naraka),則是沒有喜悅意和喜樂之意。從意譯上可知,地獄道是欲界六道中最苦的境界,因為在這里的眾生,不但沒有一絲的喜悅,還備受各種酷刑折磨。(地獄道是欲界六道中最苦的境界)

  例如在等活地獄(又名想地獄),此中眾生備受砍、刺、磨、搗之苦,皮開肉綻,痛苦至死,當身體被冷風所吹,傷口愈合,身體復生,重又受罪,如此不斷的受罪,直到業報受盡才能出離這苦痛無間的地獄。而且在地獄中的眾生,壽命又特別長,在受罪之時,真是求生不得、求死不能。

  根據經典,地獄可分四大類:1.八大地獄:八大地獄是此道的最根本,到處充滿火焰,所以也叫做「八熱地獄」,與基督教所說的「永火」相近。最底層就是令人聞之喪膽的阿鼻地獄,亦即無間地獄。2.游增地獄:八熱地獄的每一熱地獄都有四門,每門又有四小地獄,總共一百二十八地獄。凡是從八熱地獄出來的眾生,要一一游歷此處受苦,所以稱為「游增」。3.八寒地獄:極為寒冷,此處眾生經常因寒冷而悲號,身體也為之凍得變色。4.孤獨地獄:這是在人間的山間,江邊等,過著孤獨、非人的生活,可說是人間地獄。總計八熱、八寒、游增、孤獨,地獄共有十八處。

  十八層地獄說之由來

  一般人所說的「十八層地獄」,數目是對了,但卻不是想象中如樓房般的一層一層的。據東漢安世高所譯的《十八泥犁經》,這十八層的差別,最主要不在空間的上下,而在于時間和內容上的不同,尤其時間上。

  若與人間的時間比較,第一獄是以人間的三千七百五十年為一年,在這里的眾生必須在此生活一萬年,想要早死一天都不行,而這一萬歲就相當于人間的一百三十五億年。而由于地獄的時間和壽命都是依次倍增的,所以,到了第十八地獄,便以億億億年為單位,如此長期的受刑時間,可說是名符其實的萬劫不復,痛苦和殘酷的景象,是人類所難以想象和理解的。

  而地獄到底位在何處呢?根據《新婆沙論》所說,地獄大部分處于我們人類所居住的南瞻部洲地下,具體的位置,有兩種說法,一種是按層次高低,最底層為此洲地下四萬由旬深處的「無間地獄」,由此而上分別為極熱地獄、熱地獄、大叫喚地獄、叫喚地獄、眾合地獄、黑繩地獄、等活地獄,而從等活地獄到地面,仍有一千由旬的土石層之遙。另一種說法,則是平面排列的,無間地獄在中間,其余七個圍繞于四周。

  雖然說法不同,但是地獄也不全然都在地面下,因為「孤獨地獄」遍于曠野、山邊、水旁,甚至虛空中,可說是無所不在,例如雖身在人間,卻受盡各種折磨,便感得如地獄般的果報。

  在六道之中,地獄是受苦最多的一道,僅次于鬼道,地獄道的眾生也稱鬼,但是地獄道的鬼是地獄囚犯的「罪」鬼,這與鬼道中的鬼是不同的。

  地獄的故事

  說到地獄,則不免要問:真有閻羅王嗎?其實,閻羅王是梵文yama-raja的音譯,本為婆羅門教的神祇之一,后來被佛教引用,在《問地獄經》、《凈度三昧經》中記載閻羅王的身世,他本為一位國王,在一次戰爭中,因兵力不敵而立誓為地獄王,并有十八位臣子也立愿隨從。

  根據《長阿含經》、《起世經》的記載,當人死后,會被帶到閻王面前進行一場審訊,有趣的是每個人審訊的內容完全一樣,因為任何眾生來到地獄,大都不服氣,自認生前并沒有作惡,這時,閻王就會呵斥說,我已派了「老、病、死」三位化身使者到人間,讓人們藉此體驗到老病死的苦痛,認識到人生之無常、可悲與脆弱,從而能夠行善去惡、積功累德、精進修行,以免墮入地獄道,但多數人卻都不知道,還不停造惡業,也就很容易墮入地獄。

  地獄道之苦,讓人心驚膽寒,因此人們不免關心是不是人死了都會下地獄?在《問地獄經》中,敘述了當人死亡神識離開身體時,在等待投胎轉生的階段稱為「中陰身」,中陰身會飄飄蕩蕩的來到「黑耳獄」,這里一片漆黑沒有半點光亮。中陰身進入到此地獄后,然后會吹起一股風,生前行善多者,應當受福報者,所受的風有芬芳的氣味,并吹成來生可能有的端正形象,而作惡多者,則被吹惡臭風,吹成粗蠢的形象。而應受福報者,很快就轉生其它地方了;而應受惡報者,則會留在地獄中受報。

  《凈度三昧經》則是說人將死去的時候,因個人所造的善惡業不同,而有不同的神鬼來迎接,有人生天,有人下地獄,所以,其實,人未必在死后即入地獄。


 

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