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功德和回向的實相和原理(以及如何回向的具體解答)

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慧凈法師

回向的意義】
 
    我們念完佛都會念一首回向偈:“愿以此功德,平等施一切,同發菩提心,往生安樂國。”這并不是說以我們念佛的功德,來回向給阿彌陀佛,請阿彌陀佛到時候來迎接我們。我們是回向給十方法界所有眾生,包括六趣四生三途,平等無冤親、無親疏的差別。不管有緣無緣,不管跟我們親或不親,我們都平等回向給每一位眾生。因為我們是大乘法門,大乘就是要利益他人、利益所有眾生。
 
    “愿以此功德”,念佛一定有功德啊!一句有一句的功德,兩句有兩句的功德,句句都是無上的功德。有這個功德能夠回向給十方眾生,所以叫做“平等施一切”。“同發菩提心”,我們這個法門的菩提心,就是往生極樂世界的心,現在共同發起往生極樂世界的心,將來往生極樂世界,所以說“同發菩提心,往生安樂國。”
 
    念佛的人即使沒有特別念回向偈,這樣對祖先、歷代宗親、冤親債主,有回向的功能嗎?有。本來念佛,即使不知、不求,也自然具有超渡祖先、庇蔭子孫的功能,能夠化解冤親債主,是可以不必特別對我們的祖先、子孫回向的。但因為我們是大乘法門,我們的心愿無量,就以這短短的一首“回向偈”,將心愿表達出來。

【佛號凝聚阿彌陀佛累劫功德】

路頭若識得,生死一齊休

    每個人的生死輪回是不能相代替的,有一句話說:「各人吃飯各人飽,各人生死各人了。」而要了脫生死輪回,說容易并不容易,但只要找對了法門,說簡單又非常簡單。所以,有句話說:「修行無別修,只要識路頭;路頭若識得,生死一齊休。」也就是說,如果找對了法門,我們今生今世,不但可以脫離六道輪回,而且能夠快速成佛。如果沒有找對法門,這輩子只是結個佛緣,還會有下輩子。而人生流轉在六道當中,往往是一世不如一世的。想想看,我們生活在世,從小就是靠著吃肉長大的,而且人的內心都自私自利,充滿著貪瞋癡。可以說,一生當中是惡多善少,這樣檢討之下,下輩子是不容易保持人身的,要保持人身,就必須在佛法中有基本的修行。所以如果找對法門的話,不管自己會不會修行,都能夠解脫。

今生今世能夠成就的法門

    那么,哪一個法門是我們今生今世能夠成就的法門?就是念佛的法門。念佛的法門就是在我們現生、有生之年,能夠愿生極樂世界── 只要愿生極樂的心是絕對性的、百分之百的,是不妥協的、不茍且的,那么,此后就專念這一句名號,這樣的話,等于已經從地獄除名,而在極樂掛號了。相當于考上最好的大學,已經發榜錄取了;雖然還沒有入學,可是已經具備那個學校學生的身份了。我們要到極樂世界不用考試,只要愿生極樂,然后專念彌陀名號,就已經被阿彌陀佛所錄取了。因為往生極樂世界是阿彌陀佛主動、平等來要求我們,而且,往生極樂世界所必要具備的種種功德及資糧,也是阿彌陀佛為我們所預先完成的。那么,祂完成在哪里?在這一句名號。所以只要專念這一句名號,自然就擁有了往生極樂世界的資糧、功德。就好像被錄取的時候,就是那個學校的學生。也就是說,雖然現在壽命未盡,但是發愿往生,專念名號,時間一到,就能夠往生極樂世界。

    然而并不是說,我們現在念佛,并發愿要往生,現在就會往生,不是這樣的!因為每一個人的壽命各不一樣,而只要從今起念佛、發愿往生,臨命終之時,阿彌陀佛就會來迎接我們。所以,一個愿生極樂,專念「南無阿彌陀佛」的人,這一種人叫做「念佛人」,一個「念佛人」在臨終的時候,生命還沒有結束,阿彌陀佛就會顯現到我們的面前,一方面安慰、保護我們,讓我們沒有任何障礙,最主要的目的,就是來接引我們到極樂世界去。

為什么說佛號是萬德洪名?

    為什么會這樣?因為這句名號叫「萬德洪名」。也就是說,阿彌陀佛為十方眾生所發愿的四十八愿的功德,都在這句名號里面;經過兆載永劫時間所累積的功德,也在這一句名號里面。同時,所為我們建設清凈莊嚴的極樂世界的功德,也在這一句名號里面;能夠消除業障、增長福德的這一些功德,也都在這一句名號里面。所以即使一生遇到惡緣,而誤蹈法網,觸犯了國家的法律,也犯了世間的道德,可是臨終的時候念了這一句名號── 這是阿彌陀佛將祂累積的功德,以這一句名號送給我們的,我們稱念它等于領受了阿彌陀佛的功德,就能夠消除我們一生的罪業,不至于墮入三惡道。

執持名號,就是多善根、多福德

    我們在陽間念佛,好像很平常,沒有什么奇特的,看不到我們身上放光,也看不到阿彌陀佛顯現在空中。但是陰間念佛就不一樣了,陰間念佛佛力出現,而且陰間的人一聽到,或者是一念出,相貌立即轉變。因為一般人福報和智慧都是不足的,念佛會增加福德和智慧,尤其是在陰間念佛,相貌會立刻改變。這當然是因為阿彌陀佛的慈悲,把功德累積在這一句名號,假若我們一生中要以自己修行,累積種種的善事功德,再怎么修都不及這一句名號的功德。因為這一句名號是萬德,是所有功德都已經成就,容納在這一句名號里面了。所以,我們不論怎么樣念佛,它本身都具足所有的功德。

    《阿彌陀經》說,「執持名號,就是多善根、多福德,離開了執持名號之外的三藏十二部,包括世間無量法門的修行,統統是少善根、少福德的修行。」為什么?因為這一句名號是阿彌陀佛所修的,我們再怎么樣修行,從出生修到年老一百歲,都跟這一句名號不能相比,好像地與天不能比一樣。因為我們都有貪瞋癡,不能三輪體空。必須要三輪體空,還能得證阿羅漢果的功德,但連三輪體空都沒有的話,就不算是功德了。何況我們再怎么精進修行,如果下輩子能保住人身,已經是了不起的修行了;即使保住人身,還是在六道輪回,還是凡夫。即使比人更高的,是生天的功德,還是在六道輪回,不是超凡入圣。

    所以,我們再怎么修,跟執持名號比較起來,都是少善根。只有稱念這一句名號,才是多善根、多福德,才能夠進入極樂世界。我們把這一句名號,回向給我們的祖先,即使祖先在生之時沒有佛緣,沒有皈依三寶,也沒有吃素學佛修行,也沒有念佛求往生;可是我們念佛回向給他,阿彌陀佛也會放光加持他們,等他機緣一到,就能夠往生極樂世界。所以我們要回向功德給祖先,最好就是念佛;甚至念佛回向給還沒有往生的人,比如父母念佛回向給遠在他鄉外里的兒子,或是兒子念佛給居住在外國的父母親,對方都能夠得到,并使對方消除災難,增長福德的。這個在《念佛感應錄》里面都有記載。               

阿彌陀佛名號就是阿彌陀佛的本身

    阿彌陀佛這一句名號是有生命力的,名號的本身就是阿彌陀佛的本身,所以祂有眼睛,可以看到我們在拜祂;祂有耳朵,可以聽到我們念祂的聲音;祂有心,知道我們所念的佛號,目的是為了什么,也知道我們在想念祂。所以這句名號具有六種神通,有天眼通、天耳通,有宿命通、他心通、神足通、漏盡通,而且具足大慈大悲,大智大慧,大愿大力,使得我們稱念了能夠大善大福,超凡入圣。所以,無論何時,無論何地,無論何緣,無論何心,大家都念這一句「南無阿彌陀佛」。

名號的功德與念佛的利益

今天早上要和大家研討的是:「名號的功德與念佛的利益」。

我們是凈土宗,凈土宗就是講專稱「南無阿彌陀佛」;我們信仰的對象,是「南無阿彌陀佛」,稱念的對象也是「南無阿彌陀佛」,乃至我們佛堂供奉的本尊也是獨一無二的「南無阿彌陀佛」。


所謂「本尊」,就是在根本上最為尊貴、最為重要、獨一無二、至高至尊、無可并肩比擬的。為什么?因為既然是本尊,他就是我們生命之所依靠,我們生死輪回的解脫依靠本尊,我們法身慧命的成就,也是依靠本尊。固然十方諸佛都是福慧兩足尊,慈悲、智慧、神通、愿力都是至高無上的,但這當中只有阿彌陀佛為我們十方眾生發了四十八大愿,建設了極樂凈土,完成了能夠救度任何眾生的萬德洪名「南無阿彌陀佛」,因此,十方諸佛當中,能夠解脫我們生死輪回,能夠使我們快速成就法身慧命的,就只有南無阿彌陀佛一佛。


如果沒有阿彌陀佛為我們發救度之愿,建設極樂世界,完成六字名號,則我們不但無力脫離三界六道的生死輪回,而且會永遠在六道──尤其是三惡道當中。因此,我們根本上所唯一依靠的、尊重的、信受的,就只有南無阿彌陀佛。


任何法門都必須一門深入,如果沒有一門深入是不可能成就的。以圣道門來講,一門深入都還難以成就了(也因為他是難行道),圣道門如此,凈土門也一樣。凈土門的特色就是「易」,之所以容易成就,所謂「當生成就,一世圓滿」,是因為凈土門「專而不雜」。如果凈土法門失去了「專」,這個法門就不可能有「勝、易」的特色了。


慈溪居士林完全合乎凈土宗的特色──「專」,專供南無阿彌陀佛一佛,專拜南無阿彌陀佛一佛,專念南無阿彌陀佛一佛,專贊揚南無阿彌陀佛一佛,專宣說南無阿彌陀佛一佛的救度功德。一個信仰凈土法門的人,只要掌握了「專」,就掌握到了純正凈土法門的精髓。


「名號的功德」,名號就是「南無阿彌陀佛」,「文字」寫下來只有六個字,「聲音」聽起來也只有一句聲音,哪有什么功德?白紙黑字,一個聲音,有功德嗎?是!是有功德!而且,這個功德我們不但沒辦法形容,甚至他的深度、廣度我們也想像不來。


玄奘大師所翻譯的《阿彌陀經》就說:


無量壽佛,無量無邊,不可思議,功德名號。


這一句南無阿彌陀佛名號有「無量無邊不可思議」的功德,所以,這一句名號就是無量無邊不可思議功德的名號。


天底下、地球上的一切人事地物都是有量有邊的,這個世界的人口,我們曉得他的數量,這個地球,我們曉得他的范圍,甚至全世界的也可以統計出來,只有南無阿彌陀佛這六個字的功德我們算不出來、統計不出來,為什么?因為他超越有形的數量、有形的范圍,不但如此,也超越人類的想像。舉例來說,如果有一張金融卡,這張卡是我們全部的財產,我們到百貨公司用金融卡刷卡,出國也可用金融卡刷卡;如果這一張金融卡是中央銀行的全部存款,那又更有價值了;如果這一張金融卡是全世界的財產,雖然只是一張卡,那價值豈止連城!這六字名號的價值,經典上說是「無量無邊,不可思議」,所以,世間的一切,再怎么多,和佛號功德是不能相提并論的。我們凡夫固然想像不出來,即使阿羅漢,乃至菩薩,也想像不到這句名號的功德,所以《無量壽經》說:


二乘非所測,唯佛獨明了。


阿彌陀佛這句名號的功德,只有佛跟佛才能理解;而且即使是佛,也贊嘆阿彌陀佛這句名號的功德不可思議,《無量壽經》就說:


十方恒沙,諸佛如來,皆共贊嘆,無量壽佛,威神功德,不可思議!


十方世界,如恒河沙那么多的諸佛如來,對于阿彌陀佛的威神功德,以不可思議來形容、贊嘆!釋迦牟尼佛在《阿彌陀經》就用「光明無量」與「壽命無量」來形容阿彌陀佛的功德,《阿彌陀經》說:


彼佛何故,號阿彌陀?彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,是故號為阿彌陀。


又說:


彼佛壽命,及其人民,無量無邊,阿僧祇劫,故名阿彌陀。


釋迦牟尼佛用時間無量,空間無來贊嘆阿彌陀佛的功德,所謂「橫遍十方,豎窮三際」,盡十方遍法界所有諸佛菩薩、羅漢,所有法門修行的功德,沒有不包涵在里面的。有一首偈就說:


阿字十方三世佛
彌字一切諸菩薩
陀字八萬諸圣教
三字一切是具足


這首偈的意思是說,「阿彌陀」這三個字,單單「阿」字就已經含藏了十方三世一切諸佛的功德,我們只要念南無阿彌陀佛一佛,十方三世諸佛的名號當下就念遍了,當下就具足了,無一遺漏;我們只要念南無阿彌陀佛,這個「彌」字就已經包含了一切菩薩的功德、功能在里面;我們只要念阿彌陀佛,這個「陀」字就已經包含了釋迦牟佛一輩子所說的八萬四千法門,八萬四千陀羅尼的功能、作用都在里面了。


這樣的話,豈不是只要我們念南無阿彌陀佛,整個三寶、三藏的修行的功德都統統包含、具足、擁有!我們只要張開嘴巴念南無阿彌陀佛就等同念了十方諸佛菩薩,就等同修了八萬四千法門,盡宇宙遍法界我們所知道的、不知道的,能想像、不能想像的功德統統都領受到了!


要念千佛、萬佛不容易,因為不一定有時間,也不一定有文化可以念,可是我們只要念南無阿彌陀佛,千佛、萬佛、十方諸佛就統統念到了。何況念阿彌陀佛只是一尊佛,念一尊佛很專、很單純、很容易,念其他佛,很多、很雜、很難;同時,阿彌陀佛的功德也超越十方諸佛,《無量壽經》就說:


諸佛中之王也,光明中之極尊也。


阿彌陀佛是十方諸佛中之王,我們只要專靠南無阿彌陀佛為本尊,那十方諸佛的功德、功能都在里面;而且我們跟王在一起,所到之處,王皆與我同在;王所到之處,文武百官大臣都要來禮敬,而我們專念南無阿彌陀佛,十方諸佛也都來贊嘆、相隨、護念,《阿彌陀經》就說:


是諸善男子、善女人,皆為一切諸佛之所護念,
皆得不退轉于阿耨多羅三藐三菩提。


只要執持名號的念佛人,十方諸佛都來護念他、贊嘆他、證明他:必定離開娑婆世界,必定往生極樂世界,必定能夠快速成佛。我們在慈溪居士林念佛,十方諸佛都主動地、歡喜地從他各各凈土來護念我們;我們如果在臺灣念佛,十方諸佛也主動、歡喜的從祂的凈土到臺灣來護念我們;我們如果到其他星球念佛,十方諸佛還是一樣從祂的凈土到其他星球來護念我們。可以說,念佛人是宇宙的軸心,使得十方諸佛都從他的凈土,來到我們念佛的地方護念我們,因為我們所念的是佛中之王的阿彌陀佛,如果我們念的不是阿彌陀佛,能得到這種功效嗎?就不能了,因為經典上沒有這樣講。


我們只要念南無阿彌陀佛,就能夠見到阿彌陀佛,也能夠見到十方諸佛,蒙受十方諸佛的授記。


《觀經》說:


見無量壽佛者,即見十方無量諸佛;
得見無量諸佛故,諸佛現前授記。


所以在十方諸佛當中,我們只要念南無阿彌陀佛,這些功德不求自得。


阿彌陀佛又是諸佛光明之中最尊第一的,《無量壽經》中釋迦牟尼佛極為贊嘆的說:


無量壽佛,威神光明,最尊第一,諸佛光明,所不能及!


十方諸佛的光明,固然也是光明,也是遍照十方法界,可是如果要跟阿彌陀佛的光明比的話,那就不能比了。比如夜晚,我們在黑暗的房間點上一根臘燭,這個房間就有光明了;如果打開所有的日光燈,光明更是充滿房間的各各角落,剛才那根臘燭的光明就看不到了;如果黎明一到,太陽一出,太陽光普照念佛堂,那么整個念佛堂就充滿太陽的光明,所有的日燈光就看不見了。這個意思是說,阿彌陀佛的光明一出現,其他十方諸佛的光明就看不見了。


《無量壽經》有一段經文就說:


日月摩尼,珠光焰耀,皆悉隱蔽,猶如聚墨。


意思就是說,阿彌陀佛的光明一出現,所有的光明就消失了,好像黑墨聚集在一起一樣,失去了光明。不是他沒有光明,而是阿彌陀佛的佛光太熾盛了,使得其他的光明好像沒有光明一樣。


阿彌陀佛的光明有什么功能?有什么作用呢?


「光明」就是智慧的外相,有什么樣的智慧就有什么樣的光明;光明代表祂的福報,代表祂的功德,代表祂的能量、能力,所以說「威神光明」。


簡單來講,佛的光明就是救度眾生的力量、救度眾生的功德。阿彌陀佛的光明是諸佛光明中的最尊第一,是諸佛光明所不能及的,可以說阿彌陀佛救度眾生的功德力量是超越十方諸佛的。十方眾生有的其他佛能救度,有的無法救度,譬如經典上說,貪瞋癡熾盛,業力強大的眾生,都投胎轉世到這個五濁惡世,因此,十方諸佛固然有悲心,想要救度我們,但是沒辦法,因為業力實在太強大了,只好舍我們而去,到其他世界度其他的眾生。


十方諸佛當中,只有阿彌陀佛有能力救度我們,因為祂的光明威神最尊第一,是其他諸佛所不能及的。光明有多大,就代表他救度的眾生有多廣,好像有一個人掉入深坑,我們放下籃子要救他上來,他所掉下的深坑有多深,我們放下的線就要有多長。意思就是,五濁惡世的眾生,貪瞋癡有多強盛,業力有多重,阿彌陀佛救度我們的功德也就有多深、多重、多廣,否則怎能救度我們呢?


可是彌陀怎么樣來救度?祂有什么功德來救度,我們是理解不來的,只能信受、信順彌陀的救度,因為佛力無量無邊不可思議。不只我們理解不來,即使如文殊、普賢這樣的等覺菩薩,祂們對于阿彌陀佛是怎樣的一尊佛,也理解不來,無法推測。所以普賢菩薩在阿彌陀佛的面前,就很謙卑、虔敬的來顯露祂的心情,而說:


愿我臨欲命終時,盡除一切諸障礙;
面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。


普賢菩薩是釋迦牟尼佛的侍者,在四大菩薩當中,在「悲智愿行」的功德中,代表「行」的功德,可是在阿彌陀佛的面前,卻流露出一種最低下、最卑微的心情,而說「愿我臨欲命終時,盡除一切諸障礙」。普賢菩薩祂還有什么障礙呢?可是在阿彌陀佛的面前,祂所流露的就像下品下生根機的那種眾生的心情。這就顯示阿彌陀佛的威神功德是多么的高深廣大、超絕無比!


前面所講「名號的功德」,都是從教理來解釋,比較抽象,接下來,我們就「念佛的利益」來顯現名號功德的具體功能。


我們學佛最終的目的是要成佛,可是在還沒成佛之前,也希望能消業障、增福慧,《觀無量壽經》說:


如是至心,令聲不絕,具足十念,稱南無阿彌陀佛。
稱佛名故,于念念中,除八十億劫,生死之罪。


只要虔誠地稱念南無阿彌陀佛,念念當中,就能夠滅除我們生死輪回的重罪,所以無論消業障也好,增福慧也好,都要專念南無阿彌陀佛,沒有比專念南無阿彌陀佛更簡單又殊勝的了。


這輩子如果圓滿五戒的功德,殊不殊勝?(蓮友:殊勝)因為下輩子至少還能夠保持人身。但是圓滿五戒不容易,何況即使保持人身,仍是六道輪回的凡夫。這輩子如果十善圓滿清凈了,功德大不大?(蓮友:大)因為下輩子能生天。可是圓滿十善不容易,何況即使上生天界,我們生生世世的罪業還沒有消除,還要受輪回的果報。


《正法念處經》說:


從天生地獄,從地獄生天。


天人的壽命到了,由于生生世世以來,曾經累積的地獄罪業果報到了,就從天上墮落到地獄去了;而地獄的眾生,地獄的果報盡了,他生生世世以來所累積的天界善報剛好因緣成熟,就直接上生天界。所以不管生天或為人,都是不圓滿、不究竟、不可靠的,必須要徹底脫離六道輪回,才是真正的圓滿究竟。


我們學佛修行是為了了脫生死輪回,不是為了學佛而學佛,不是為了深入經藏而深入經藏,不是為了修行而修行,也不是為了出家而出家,學佛的目的就是了脫生死輪回。


要消除業障要念南無阿彌陀佛,要增長功德,也要專念南無阿彌陀佛,《無量壽經》就說,我們只要至誠懇切專念一句南無阿彌陀佛,就擁有了大利無上的功德,《無量壽經》說:


其有得聞,彼佛名號,歡喜踴躍,乃至一念;
當知此人,為得大利,則是具足,無上功德。


意思是說,當我們聽到這句「南無阿彌陀佛」的名號,有無量無邊不可思議的功德,念這句名號能夠消除我們六道輪回生死的罪業,能夠令我們往生極樂世界快速成佛,我們就歡喜地、虔誠地專一稱念,念念當中,我們都在擁有這句名號的大利無上功德。


所以,我們學佛一方面要消業障,一方面要增長功德,無論消業障也好,增長功德也好,都要專念南無阿彌陀佛,都沒有比專念南無阿彌陀佛來得既容易又殊勝的。


對于這句名號的功德,印光大師形容說:


阿彌陀佛萬德洪名,如大冶洪爐;吾人多生罪業,如空中片雪。
業力凡夫,由念佛故,業便消滅,如片雪近于洪爐。


阿彌陀佛具足萬德的六字洪名,猶如烈火騰騰的大冶洪爐,任何東西一入大冶洪爐,立即銷镕。一切眾生曠劫以來的罪業,即使重如須彌山,深如四大海,多如太虛空,若與彌陀萬德洪名一比,則猶如空中片雪。若能念佛,則猶如片雪近于洪爐,片雪立即消滅,而往生極樂,永離輪回;若不念佛,則凡夫無量罪業,不得消滅,將永在六道輪回,難得解脫。


念佛有什么功德?論消罪,能消我們生死之罪;論功德,能讓我們往生成佛。因此《觀無量壽經》里面,釋迦牟尼佛就以最高的贊嘆來贊嘆念佛的人,怎么贊嘆呢?


若念佛者,當知此人,則是人中芬陀利華;
觀世音菩薩、大勢至菩薩,為其勝友。


意思是說,只要專念南無阿彌陀佛,不管是誰,這個人已經是世間的「芬陀利華」。「芬陀利華」是什么樣的花呢?是花中之王,只有佛才堪稱為芬陀利華,因為宇宙中,唯有佛是最清凈,不會受煩惱業障污染,所以芬陀利華是意喻沒有貪瞋癡煩惱,沒有任何業障,不受任何污染。釋迦牟尼佛以芬陀利華贊嘆念佛人,這是對念佛人最高的贊嘆,更是對念佛人成佛的授記。也就是說,雖然我們現在還是業障生死凡夫,可是不受生死輪回,將來能夠往生成佛,所以因中說果,預先以芬陀利華來贊嘆念佛人,說我們是未來的佛,因此等覺菩薩的觀世音菩薩、大勢至菩薩是我們的朋友。


名號的功德與念佛的利益是無量無邊、不可思議、想像不到的,接下來我就來引用幾段故事,用事實來顯示教理。

一、彌陀護身 大難不死


在2001年時,大陸四川有一位年輕人,姓羅,因為家境較貧困,必須要到外地謀生,他不僅離家,而且,遠渡重洋,只身到南非打工。離家時,信佛的母親非常不舍,請了一張小佛卡給他,千叮嚀萬囑咐要他出門時一定要將佛卡帶在身上,回來時再擺放桌上,這樣老人家每天念佛時,無論孩子身在天涯海角,都會有所感通,都能得到阿彌陀佛的庇佑……。


這個孩子很聽話,也很孝順,盡管對佛教并不了解,對名號的功德,對念佛的利益也不知道,只因為對慈母的一片孝心,因此隨順慈母愛心的叮嚀,就把佛卡放進隨身攜帶的皮夾子,每晚回來則把皮夾張開立著,一邊是佛像,一邊是家人的照片,就依著母親的吩咐對著佛像恭恭敬敬念三聲「南無阿彌陀佛」,然后對著母親說,我一定會努力,不會辜負您的期待。每次要上班的時候,也是合掌念三聲佛號,然后帶上皮夾,上班工作。


當年的年底十二月廿五日,也就是耶誕節,他們十幾個人要到外面去觀光,坐的是一輛八人座的廂型車,可是他們卻擠進了十五個人。一輛載了十五個人的面包車在高速路上飛馳。南非的高速路既寬又平,排名在世界前三名。他們飆著車,而且興奮的喊著車速公里數「170、180、200、205……」,可是就在一個大下坡的轉彎路段,樂極生悲的事發生了,整臺車失控的往前翻滾了兩三百公尺……,全車十五個人,當場死了十四個人,只有羅居士奇跡般逃過一劫,而且只有受到皮肉之傷。


事后羅居士回憶:「當初也沒有想到會發生車禍,正在驚慌當中看到一道金光,把自己全身包住……」。


事后大家都議論紛紛,為什么十四個人都死了,唯獨他沒有死,而且只有受到輕傷,難道是他命大嗎?不是,應該是佛像的功能,所以很多在南非打工的華人都在找佛卡,可是南非不是佛教國家,頂多只有佛光山在那邊蓋了一間南華寺,所以沒有佛卡。因為很多人都在找,又不易找到,所以只要在佛書上有看到佛像、菩薩像或韋陀像,就把他剪下來帶在身上。這一件事情傳到臺灣,我們就印了兩萬張小佛卡,后面印簡體字,一部份送到大陸,一部份就送到南非。


后來這個年輕人有感于彌陀的救度,名字就改為佛恩,他姓羅,叫羅佛恩。


千般恩德,萬般恩德,不如彌陀救度的恩。他生命重生了,人生觀也改變了。之后一有時間,他就到南華寺擔任義工,打掃環境,遇到人就送上佛卡,并告訴對方自己念佛的感應


當然,他能夠起死回生,除了他自己念佛之外,也因為他的母親。


在座各位多是為人父母,假如你的孩子到國外打工,心情將是怎么樣呢?一定是孩子去的愈遠,懷念愈深,對不對?心里時刻掛念著:怎么辦?沒辦法在身邊照顧他……而你又是一個學佛的人,在這樣的情境下,念佛一定很虔誠,而且是希望佛能保佑孩子一切平安。所以羅佛恩之所以大難不死,也是在于他母親虔誠的念佛,人有誠心,佛有感應,可說父母在家念佛,兒女外出平安。


世間最寶貴的就是生命,如果沒有健康的身體,長壽的生命,再多的黃金白銀對你來講都沒意義,反之,如果能夠贖回生命,付出再多的黃金白銀都值得,因為世間上最寶貴的就是生命,天下最悲慘的就是殺生,所以我們念佛讓自己消災免難、增福延壽,也要不殺生,保護眾生的生命。


念佛和護生是一體的。我們為什么要念佛呢?因為要接受彌陀的救度,救度我們生死輪回的生命,成就佛性的法身慧命;同樣地,我們對一切有情眾生也要護念它們的生命。所以,我們一方面念佛,蒙受佛的救度,一方面要護生,甚至念佛回向給一切眾生,所謂「平等施一切,往生安樂國」。


二、日念百八 解冤度亡


1994年,我父親生病,住在臺北三軍總醫院十一樓七號房,平常都是我在病房照顧,兄弟姐妹都是下班才去探病,隔壁六號房住了一位七十歲的老太太。有一天下午他所請的看護就來找我,說老太太有事,請我過去一下。我過去看那個老太太是一臉倦容,這位老太太就跟我說,她已經很久沒睡覺了,因為眼睛一閉起來,就看到兩條黑影,還有一座山,好像要倒下來壓他的樣子,所以她很害怕,不敢閉眼睛,所以沒有睡覺,本來就生病了,再加上不敢睡覺,所以很累、很苦,她問我,這是什么原因?要怎么來解除?是不是要到外面請人做法事來超度


我就跟他說:「這兩條黑影就是冤親債主,如果是親人的話,就是你的祖先,要你做功德給他;如果是冤家的話,就是過去世你殺了他、欠了他、欺負了他,現在要來討債。其實我們生生世世以來有很多的冤親債主,都需要我們的功德,也都在向我們討債,都跟隨在我們的旁邊,我們平常看不到他們,因為我們年輕或身體健康,他們就比較不能接近,等到我們年紀大了,身體老邁了,甚至身體有病苦了,他們就能夠接近我們。但這個也不是很難以解決,你只要躺在這里,念南無阿彌陀佛就可以了,念到你覺得累了,想睡了,就念個回向偈,將功德回向給他們。之后安心的閉上眼睛睡覺,倒也不需要花錢在外面請人做法事來超度。」


那時在旁邊的看護聽我這樣講,就跟我說:「師父我也是信佛學佛的人,早晚都有在上香,只是沒有時間,不能像出家人可以做早晚課,都是上完香就要趕著出門上班。」我就回答說:「早晚上香即使沒有時間做早晚課,也可以念一串佛珠的南無阿彌陀佛,一串佛珠一○八顆,念一句南無阿彌陀佛就撥一顆,念一串大概二、三分鐘,時間短,而念佛的功德很大,也等同是在做早課、做晚課,再怎么樣的沒有時間,總有二、三分鐘,再怎么樣的沒有時間,你可以提早二、三分鐘起床,因為念佛簡單容易而功德大,等同做早晚課,不然,已經都到佛前上香了,就白白離開,不是太可惜嗎?」她聽了覺得有道理,就說她回去就照著做。


隔天早上7:55分,這個看護來病房上班前,就先到七號病房來看我,手里拿了一包瓜子說:「師父!這包瓜子無論如何您一定要接受下來。我今天早上很高興,我連續七天以來都夢見我的祖先還有丈夫,只有昨天晚上一睡到天亮,很輕松沒有夢到。」原來,她昨天下班回去,晚上上香的時候,就念了一○八句的佛號然后回向,結果他本來連續七天夢到祖先,今天沒夢到了。祖先為什么會在你的夢中出現,一定是有求于你,有什么事情求你?一定是要功德,因為他們在陰間很苦,我們只要念佛回向,不用做什么法事,就有功德可以給他們。


因為快八點了,他要上班,就匆匆忙忙的到六號病房去,可一下子又轉過來跟我講:「師父啊!哪有人這么好睡,睡到尿濕了整個床單還在睡。」意思是說,這個七十歲的老人家,睡得很沉。這就表示這個老人家因為念佛,就不再受那兩條黑影的干擾,又因為很久沒睡了,所以一睡就睡很久。從此那個老人家,閉眼的時候,再也不會看到那兩條黑影了,這表示那兩條黑影已經獲得超度了、離開了。他也沒有去外面做法會,依然只是躺在病床上念佛而已,就超度了。所以念佛真的是簡單又容易,不然他七十歲了,生病又沒辦法睡,后果就不堪設想了。


所以只要虔誠念佛,就能夠超度自己的冤親債主。


三、七日不睡 佛聲安眠


1995年的秋天,某一日的下午,我到臺南的一家醫院探望一位親戚,當我走進病房的時候,后面也跟隨一位婦女走進來,她只有四十歲,可是因為一臉憔悴,走路很緩慢,說起話來也奄奄一息,所以看起來像五六十歲。她跟我說:「師父啊!我七天沒有睡覺了。」我立刻回答說:「你只要念佛就能夠睡著。」可是她說:「像我這樣還能念佛嗎?」意思是說,她生病,又七天沒睡,有氣無力的,怎么能夠念佛呢?我一聽就說,那我去請一臺念佛機來給你,你聽著念佛機,就能夠睡覺了。隨后我很快去請一臺念佛機來給他,同時交待她說,你就躺在床上聽這個念佛機,能夠念就跟著念,不能念就聽著念佛機,這樣就能快快的睡著,后來我就回去了。


隔天下午,我又到病房探望我那位親戚,一進病房,那位婦女已經坐在那里,精神很好,有說有笑的,她看到我,就很感謝地說:「昨天晚上因為兒子在旁邊睡覺,所以她躺在床上,就戴著耳機靜聽念佛機佛號的聲音,不知不覺的就睡著了,而且一睡睡很久,直到隔天早上才醒來,醒來之后,精神就很好。」從此,他就將念佛機24小時的播放著,要睡覺的時候,同樣的戴耳機聽佛號的聲音。經過十幾天,醫生就跟她說她最近身體恢復的很快,可以出院了。出院之后,她特別請我到他家安個小佛堂,從今以后,她也學佛念佛了。


大家想想,她在醫院七天沒辦法睡覺,如果用藥之后能睡早就睡了,怎么會七天沒辦法睡呢?那表示是業障。業障的話,醫生有辦法嗎?藥有效嗎?沒有,業障病只有靠南無阿彌陀佛。所以我當下才斬釘截鐵地跟她說,你念佛就能睡著。


她雖然因為沒有氣力,所以沒有出聲念佛,可是她靜聽佛號,聽到佛號就等于念佛,所以很快的就睡著了。以這個情形來說,如果她本身是一位念佛人,應該不會去住院,為什么?因為在平日的念佛當中,業障就預先消除了,不致于讓她累積成病,到醫院又七天睡不著。可知大家平常虔誠念佛,業障就會預先消弭于無形。


四、播放念佛機超度祖先的實例

 

臺灣南投草屯有位居士,是虔誠的佛教徒,從事電腦軟體相關的工作;常常在工作之余,義務幫出家法師制作CD光碟片。


其家中佛堂整天都用電子念佛機播放佛號聲,佛堂的一角也供奉有祖先牌位;每逢初一、十五時,這位居士都會備以素齋來祭拜祖先,并且在祭拜完之后,以擲筊的方式來詢問祖先們用齋是否滿意高興。


有一次在祭拜完之后,居士照例用擲筊來請示,結果再怎么擲都擲不出圣杯,都是笑杯!居示心里頗感到納悶,想說是否祖先有所指示?便一再的擲筊詢問,但想遍了所有能想到的事情,又一再的擲筊,而得到的結果依然都是在笑。居士莫可奈何,卻也實在是想不出該問什么事了,便將事情暫且擱置,想說等過幾天之后再來請示看看吧!沒多久,居士突然想到佛堂里鎮日播放著佛號聲,會不會是有祖先往生凈土了?于是趕緊去擲筊請示,果不其然,這一擲就出現了圣杯!


平常我們多是聽說某人臨命終時,眾人為其助念佛號而得往生極樂凈土,從來沒想到竟然用電子念佛機,也能使得過世多時的先人因為聽聞佛號而往生凈土,只能說彌陀世尊的悲愿及佛法真的是不可思議!


由以上兩則故事可以知道,雖然沒有時間或者沒有氣力念佛,只是放一臺念佛機在那里播放佛號,同樣能獲得這么殊勝的功德。


名號的功德不可思議,念佛的利益也是廣大無邊,固然念佛能消我們的災難,增長我們的福德,但最高的、最終的目的,是要了脫我們的生死輪回。


五、彌陀夢示 攝取不舍


念佛人平生都在彌陀的「光明攝取」當中,阿彌陀佛怎樣攝取呢?《觀經》說:


光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不舍。


阿彌陀佛的光明無量無邊,遍照整個法界,而且不受日月山河大地等有形東西的障礙,也不受無形的貪瞋癡的障礙,乃至冤家債主的障礙,或是天魔外道的障礙。這個不受障礙的光明目的是什么?在于照耀保護念佛的眾生,所以說「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不舍」。


而光明所攝取的是怎樣的念佛眾生呢?只要是念佛人──不管出家、在家、男眾、女眾、有文化、沒文化、會修行、不會修行,念佛的時候心清凈或不清凈,這個都不管,只要他「愿生彌陀凈土,專稱彌陀佛名」,就是念佛眾生。


什么是「攝取不舍」呢?只要專一念佛,一生不變,阿彌陀佛的光明現在就照耀著他、保護著他、等待著他,臨終的時候就顯現接引他到極樂世界,從現在一直到臨終,都不會離開他,不會舍棄他,不會嫌厭他,永遠的來保護他,這個叫「攝取不舍」。


有人可能會有這樣的疑問:固然阿彌陀佛攝取不舍,我們也都很想二六時中虔誠念佛,可是因為還是凡夫,要睡覺、要工作,而且妄想雜念來的時候,不知不覺就忘記了念佛,這些時候,阿彌陀佛的光明有沒有攝取不舍?一定有人會有這樣的擔心。


我們都還是貪瞋癡慢疑的凡夫,心中往往會對這個懷疑、對那個懷疑,尤其不重要的還不會懷疑,愈是重要,愈是懷疑,愈要了解個一清二楚,不然心中不安。我再來講述一段真實的故事,有一位蓮友就是這樣的懷疑。


在臺灣南部有一位蓮友,一方面感動于阿彌陀佛的慈悲救度,一方面對于攝取不舍又有一點疑問:工作、睡覺、忘記念佛時,到底彌陀還攝不攝取?她有這個疑問之后,當天晚上睡覺前,就先到佛堂很虔敬的向阿彌陀佛禱告,吐露她的問題,希望阿彌陀佛給她啟示,之后她就去睡覺了。她本來想,藉由這樣的禱告,希望過幾天在看書的時候會能得到答案,或聽光碟的時候能領悟這個道理,或者某天逢緣觸境也能讓她觸類旁通地領悟攝取不舍的道理,可是沒有想到,當天晚上,阿彌陀佛就在夢中很清楚、明確的啟示她攝取不舍的道理。


當天晚上她做了一個非常殊勝而奇妙的夢,她說:「整個夢境氣勢非常磅礴、十分壯觀,實非筆墨所能形容,沒有身歷其境根本無法想像,我只能做很粗淺的概述。


在一艘堅固無比的大船上,載有許許多多的生活必需品,應有盡有,我和外子還有兩個孩子,全家四人坐在船上面,整座船四周被一個無形的大圈保護住,好像在一個大的透明玻璃球里面。圈外,浪海濤天,狂風大作,天空漆黑,而且因風浪太大,船只經常覆蓋在浪水底下,而在保護圈內的我們,處在此船上感覺像在大地一般堅固,面對圈外這般駭人恐怖的景象卻絲毫不受影響,非常平靜,甚至我內心從來不曾有過此時的安全感,而在整個夢中,我全家四人當時卻并沒有在念佛。」


后來,她夢醒了,但是夢境還是很清晰,他就想,這會不會是阿彌陀佛在為她開示「攝取不舍」的道理?因為他們四個人雖然都有學佛念佛,可是當時他們都忘記念佛了,但依然安穩的在船上,不受外面動亂的影響。


有一天她遇到我,就問我:「《觀經》說念佛人都在阿彌陀佛的攝取不舍當中,到底什么是攝取不舍?因為我們都是凡夫,要睡覺、要工作,也不知不覺會打妄想,難道那時也攝取不舍嗎?到底攝取不舍是什么涵意?」我就跟他說:「如同我們要從這岸到對岸,你只要坐在船上,不離開這一條船,就永遠在這條船的保護中,就可以平安的從此岸到彼岸,這叫做『攝取不舍』」。他一聽,才確然相信,原來那個夢真的是阿彌陀佛在開示他攝取不舍的道理。


這不正說明:「愿生彌陀凈土,專稱彌陀佛名」的念佛眾生,已經安穩地乘坐在阿彌陀佛的大愿船上了嗎?即使我們會一時忘了念佛,卻仍然處在阿彌陀佛「攝取不舍」的光明保護當中。任他無明黑暗緊緊包圍,任他業風狂浪掀天蓋地,佛光保護中,心安如大地,毫發也無損。彌陀呼喚說:「正念直來,我能護汝」,原來竟是這等的保護!《無量壽經》說:「一切恐懼,為作大安」,原來竟是這樣的安穩啊!阿彌陀佛親切鮮明的夢示,讓人無限感動。


六、佛圣來迎 合村共見


在佛法最鼎盛的隋唐時代,念佛的蓮友很多,像善導大師當時在長安城一帶弘揚念佛,整個長安城都可以聽到念佛的聲音,可見念佛的昌盛。在那個時代,也就是唐太宗時,在洛州永安縣般龍村,有一個盲眼的老太太,姓梁。有一天這個老太太遇到一位師父,這位師父告訴她,念佛就能夠消業障,業障消,眼睛就能夠看見,臨命終時阿彌陀佛就會迎接她到極樂世界。這位老太太一聽就相信,不加懷疑,此后就天天念佛。經過三年,兩只眼睛就復明了,因此她就更加虔誠的念佛。再經過四年,她要往生了,往生的時候,全村莊的人都看到空中遍滿了諸佛、菩薩、幢幡、寶蓋來迎接她。她有這樣殊勝的往生,她的家人也就不敢隨便埋葬,而是把她當作修行人,將他的骨灰火化,而且蓋一座塔供奉。


記載這件事情的是誰呢?是一位迦才法師,迦才法師也是當時的人,他寫了一部書叫《凈土論》,這件事跡就記載在《凈土論》當中,他說當時這座塔還在路邊,村莊過往的人,經過這一座塔都會向塔禮拜,平常也會向這一座塔來供奉。


這樣的記載是明明白白、清清楚楚,無可懷疑的,因為如果沒有這樣的事實,不可能有這樣明顯的記載,可見那個時代念佛風氣的鼎盛。為什么?聽經聞法十幾年,都很不容易起信心,親眼目睹感應的事跡則一信百信,非常堅固,就永不改變了。


七、最后一聲佛

 

還有人會有這樣的疑問:平常念佛固然阿彌陀就會迎接我們,如果平常沒有機會接觸到佛教,沒有佛緣來念佛,是一直到臨終快死的時候才念佛,不曉得還來得及來不及?不曉得還有沒有希望可以往生?


我也是以真實的事例來說明。


不久之前,臺灣有一位九十二歲的楊老先生,他一輩子勤苦持家,到了老年,身染重病,醫藥罔治,只能送回家準備后事了。他有一個孫女,也是學佛的人,特別請師父來為他的爺爺講說佛法,講人生的苦、輪回的苦,講彌陀的慈悲救度,講極樂世界的清凈莊嚴、殊勝微妙,同時為他方便皈依,勸導他念佛。當天,這位老人家就和家屬一起念佛,念著念著,照顧老人家的親友都累得睡著了,可是老人家還很虔誠的繼續念佛。


后來,他的媳婦醒過來,剛好看到老人家在做合掌膜拜的樣子,她就問:「爸爸您怎么了?」老人回答:「阿彌陀佛已經來了兩次了,我已經允(答應)了祂了。」意思是說已經答應了阿彌陀佛的接引救度。接著,這個老人家就有一點抱怨地說:「真的有阿彌陀佛耶!為什么你們以前都沒告訴我?」不久后,楊老先生就在念佛聲中往生了。


他有念佛很久嗎?沒有;有吃素嗎?也沒有;有皈依嗎?雖然有,也只是臨終時才方便皈依而已;有聽經聞法、參與道場的共修嗎?統統沒有。在他臨命終,也就是氣要斷還沒有斷的時候才聽到這句南無阿彌陀佛,才跟著念南無阿彌陀佛而已,念念當中就往生了。如果他的孫女沒有請師父來開導他念佛,他肯定不曉得念佛,最后將在痛苦中死去,死了之后到哪里呢?能到極樂世界嗎?肯定不能,一定是到閻羅王那里,受閻羅王的審判,之后又投胎轉世去了。


可見念佛無枉用之功,平生受彌陀的光明攝取不舍,臨終蒙受彌陀現前來接引往生,不管是平生就念佛也好,或者是臨終才遇到也好,同樣都蒙受彌陀的護佑,都能夠往生極樂世界。


問:因為家人沒有學佛,往生的時候沒有辦素齋,會否障礙往生?

 

答:阿彌陀佛的救度是沒有障礙的,不管有吃素、沒吃素,有學佛、沒學佛。往生是阿彌陀佛要求我們的,就像剛剛那一位老人家說的「我已經答應他了」,是阿彌陀佛要求我們,而我們答應阿彌陀佛的。


只是我們感動阿彌陀佛的恩德,阿彌陀佛曉得我們在六道輪回當中,頭出頭沒,造罪造業,受苦受難,即使遇到佛法,有心修行也無力修行,因此繼續輪回。所以阿彌陀佛預先為我們發愿修行,完成極樂世界,把往生極樂世界的功德,以及消除我們業障的功德,統統容納在這一句南無阿彌陀佛名號當中,一方面讓我們消罪業,一方面增福德,一方面也有功德資糧往生極樂世界。我們既然體會彌陀要救度十方眾生的悲心,那今天桌上所擺的這一塊肉也是彌陀所要救度的十方眾生之一,所以我們要體會佛的悲心,不要殺生。只是我們信佛,可是家人沒有學佛,也只能虔誠念佛,但對于往生是沒有障礙的。


問:臨終的時候有開示,也有出現瑞相,如身體柔軟、面容安詳,頭發光亮等,是否表示已往生極樂世界?

 

答:這個是往生極樂世界的瑞相。為什么?因為這個瑞相是我們念佛所產生的,因為我們一念佛,阿彌陀佛就應聲而現,就會當下放光,我們肉眼雖然看不見,但是有陰陽眼的人就看得見,同時鬼神、臨終者神識浮現,也都看得見。臨終者看到阿彌陀佛的光明,身心就獲得很大的安慰和清涼,看到彌陀慈悲的接引,蓮花也顯現在他的面前,他就很想接受彌陀的接引救度,一起這個念頭,就發現自己已經坐上蓮花,當下離苦得樂、往生極樂。所以臨終如果有機緣為他開示、為他助念,他往生的機緣可說百分之百,除非是他不想往生。為什么不想往生呢?比如還留戀陽世的子孫或財產,舍不得離開,不曉得往生的重要性,如果這樣的話就暫時不能往生。


所以,往生極樂世界就如印光大師所說的,比下輩子再度當人還來得容易,為什么?往生極樂世界是現成的,只要你愿意,只要你念佛,就能夠往生;可是下輩子當人,必須要累積五戒的功德。累積五戒的功德很困難,而念佛很容易,所以往生極樂世界成佛比你輪回來當人、生天還來得容易。


問:亡者經過蓮友的助念開示后,沒有出現瑞相,身體僵硬,是否輪回三惡道?

 

答:往往經過助念開示,面貌都會轉,身體也都會軟,如果面貌沒有轉,身體仍僵硬,那是屬于少數,這個問題是在他本身,不在我們。是他本身當下有執著,執著什么?執著貪或執著瞋,貪戀他的家人、家產,不想接受彌陀的救度;或者是瞋恨,恨他的親友,如太太恨丈夫這一輩子對他不好,所以積怨在心,即使死了也不想放過他,不想立刻離開,或者是某一個人對他殘害很大,因此他怨恨很深,他要留著報復。如果是這樣的話,當下就不能立刻往生,而且身體面貌不容易轉變。


問:有人說有瑞相不一定到極樂世界,只可到善道,投生做人。

 

答:經過開示助念有瑞相的,通常都是往生到極樂世界,為什么?因為彌陀親自來迎,所以往往是往生極樂世界。但,也有到善道的,如生天,或生而為人,問題是他本身,他本身想生天享天福,或者想做人,享受人的福報,這樣他當下就不能往生極樂世界。


有的人,阿彌陀佛來接引了,他不想往生,為什么?他想下一輩子當人,想下一輩子出家當高僧,要一聞千悟,要大弘法化,廣度眾生,他不想馬上往生。這樣的情形也有,但那都是屬于少數。也因此我們念佛的人現在就應該理解這個道理,不需等到臨終有人助念才能往生,同時也不需要存著下輩子要來當人、要來出家、要來當高僧,要來廣說佛法、廣度眾生的想法。


這樣的意思是說,事有輕重緩急,以優先順序來說,是先往生極樂世界。因為往生極樂世界,才能超凡入圣,永遠了脫生死輪回,生命是無量壽命,沒有病的苦、老的苦、死亡的苦,而且神通無礙,十方世界能夠神通變化,來去一念之間。如果要當高僧,要廣度眾生,都是要先往生極樂世界,然后乘愿再來;如果不往生極樂世界,還是六道的輪回眾生,還是業障的凡夫,還沒有超凡入圣,就危險太大了,為什么?有貪瞋癡,業障還在,難免會在某一生某一世墮落三惡道,那就可怕了,所謂「一失人身,萬劫不復」,我們學佛修行的目的,就是要先了脫生死,先往生極樂世界,這是我們優先的目的,然后再乘愿來廣度十方眾生,要先有這個觀念。今天就講到這里。


南無阿彌陀佛

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