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  釋迦牟尼,原名喬達摩·悉達多,西元前六世紀印度迦毗羅衛國(現尼泊爾境內)人,他的父親是當時迦毗羅衛國的國王。“釋迦”是他所在家族的族名,“牟尼”意譯為圣人。“釋迦牟尼”則是他成道后,人們對他的尊稱。 傳說摩耶夫人(釋迦牟尼的母親)快生產時,按當地的風俗,要回到娘家去,然而在回家的途中,路過藍毗尼花園,看到了花園里的一棵美麗的無憂樹,她將左手攀著這棵大樹的樹枝時,悉達多王子就降生了,藍毗尼花園的遺址現已由尼泊爾政府作為佛教勝地加以保護,迎接來自世界各地佛教徒們的參拜。

  根據《金剛仙記》里記述:在佛陀出世的時候,有三種祥瑞之相。一、空行(即足不落地),二、七寶蓮花承接足底,三、行走時足底離地四指,足底千輻輪相,映照地上,整個十方世界光明普照,據載當時正是中國周召王時期,召王見到五色祥光,非常驚異,詢問在場的各位大臣此瑞相的象征涵義,當時有一位太史公奏道:“此五色光預示西方有一位大圣人出世,這位圣人將使天下順從和敬仰他,他無須講話,天下人自會信仰歸順,他的法句將于千年后流傳到中國。”于是周召王下詔將此事刻于碑上以昭示天下……

  再說摩耶夫人生下悉達多太子后不久就去世了,幼年時代的太子是由姨母撫養長大的。凈飯王晚年得子,喜出望外,一心希望他繼承王位,成為統一天下的轉輪圣王;他聘請當時著名的學者,教導太子文學、哲學、算學、兵法、武術,少年時代的太子天資聰慧,聞一知十,沒幾年便博通了一切學問,也擁有優越的體力角斗,和超人的射箭武藝,然而在無憂無慮的年齡里,他卻表現出與其他同齡的孩子決然不同的特點,喜歡沉思、默想,身邊的日常小事,常心有感悟。在一次出游的途中,見到一位饑渴疲憊的農夫用皮鞭拼命抽打著一頭耕地的牛,鞭打處鮮血淋漓,被耕犁后的土地里翻起的蟲蚓,被飛鳥啄食,飛鳥還未吃飽,又被天上的禿鷹吞唑。這種弱肉強食的情景使他感到世間的不平等;另一次在路邊見到一位衰弱不堪的老人形同骷髏,一步三顫,氣短無力;又見到呻吟苦熬的病人,生命垂危的樣子;不遠處嚎哭送葬的人群,抬著死者的棺材……

  這一幕幕苦景在少年太子的心中重如千斤。“人生為什么這么苦?苦的根源是什么?如何才能解脫這些苦?”太子在心里反覆苦苦地自問著,卻找不著答案。太子因此更加努力地讀書、思索,剛開始時把希望寄托在婆羅門教的經典《吠陀書》上,但書中沒有解答他的問題,經過反覆的思索后,太子意識到,“知識”和“王位”無法真正解決人生的生、老、病、死諸苦,這使他陷入更深層的思索中,于是下定決心出家。凈飯王無法明白兒子為什么在這些難以解答的問題上煩惱不堪,他曾百般相勸,但面對兒子提出的問題,卻啞口無言,只好期望以人生的享樂、美色,去沖淡兒子心中的胡思亂想。于是在太子十六歲那年,凈飯王命令太子結婚,娶鄰國的公主耶輸陀羅為妻,六年后生下一個兒子:羅喉羅,既使如此,悉達多太子還是沒有改變出家尋求解脫之道的想法,而且想法與日俱增。凈飯王得知兒子的心事又為他建造了春、夏、秋、冬四季宮殿,并賞賜眾多美女,晝夜歡宴,歌舞笙華,期待以富貴快樂的生活改變太子出家的想法,然而在悉達多太子的眼里,這一切只是過眼煙云,溺人的泥坑和熊熊燃燒的火宅,反而更堅定出家的決心,終于在一個月圓光輝的夜里,不辭而別離開了他的王國進入一片廣茂的森林,在這里他脫下王子的衣服,剃去須發,成為一位修道者,那年他二十九歲(一說十九歲)。

  得知王子出家后,凈飯王非常震驚,多次派人勸說太子回心轉意,但都被拒絕,無奈為保護太子的安全,凈飯王從親族中選派了五個人,隨同太子出家,這五個人在佛陀成道后即成為他首度的五位弟子。也是佛教僧伽組織的首批成員,史稱五比丘。他們分別是憍陳如、額鞞、跋堤、十力迦葉、摩訶俱男。悉達多王子帶領他們尋訪了當時印度的幾位著名學者,跟隨他們學習苦行、禪定等修持方法。古代印度哲學流派很多,據說當時有六十多種,他們對人生的目的有不同程度的研究、不同程度的見解,當時最有代表性的一派,宣揚“斷滅論”,認為人死后,一切歸于斷滅,不再有任何形式的存在,死亡即是一切的終結,唯有眼前的一切才是真實的,在這種世界觀的引導下,主張及時行樂、縱欲;因為死后一切皆不存在,更不承認“業力”的作用。與此相反的另一派則認為人死后還有一個不滅的靈魂,人要想得到靈魂的安樂,就必須在生前通過嚴酷的苦行而達到解脫的境地。此一思想被當時的很多宗教團體奉行著。佛陀在覺悟前也曾修習過這種苦行,在六年的艱苦修行中,身心不動,日食一粒一麥,以禪悅為食,但這一切并沒有達到真正解脫的目的,悉達多太子自知無益的苦行并不能獲得真理,無益于解脫,于是毫不猶豫地走出苦行林,在尼連河中洗去六年的積垢,接受了牧羊女乳糜的供養,逐漸恢復了體力,這一切使得跟隨他的五位同伴大惑不解,認為悉達多太子放棄苦行是退失了道心,相約不再理睬他,不久遠離到波羅奈國的鹿野苑繼續他們的苦行,悉達多太子一個人渡過尼連禪河,走到迦耶山附近的菩提迦耶,來到了一棵畢缽羅樹下靜坐,他發出堅強的誓愿道:“不證得無上正等正覺,寧愿身心粉碎,誓不起座!”

  此后悉達多太子結跏趺坐,進入禪定,此中四十九日,經歷了無數煩惱魔障,太子意志堅定,始終不被動搖,結果終于降伏了魔王,徹悟心源,破除了一切妄想、執著,斷盡了最后一絲煩惱,見凌晨閃耀的星星出現,豁然覺悟一切真理,完成了無上正覺。此時此地悉達多太子成為了大徹大悟的佛陀。這棵大樹也被人們尊稱為菩提樹,這棵樹雖經歷了兩千多年,曾幾遭砍伐,但都奇跡般地發芽萌枝,現今仍屹立在印度比哈爾邦省伽耶城郊,成為人們心目中覺悟的象征。


  名詞解釋

  十方
  佛經稱東、西、南、北、東南、西南、東北、西北、上、下為十方。

  轉輪圣王
  即統一天下的神圣君王。

  羅喉羅
  釋迦牟尼佛的兒子,十五歲時隨佛陀出家,是第一位沙彌,后來證得阿羅漢果。在佛陀十大弟子中,被稱為“密行第一”。

  僧伽
  亦稱僧團,為眾多僧人、比丘聚合的團體。

  業力
  業的力量,善業所生善果及惡業所生惡果之作用力。

  禪悅
  入于甚深禪定時,身心得到的一種快樂及喜悅。

  結跏趺坐
  是修習禪定的一種體態。有二種:以右足置于左腿上,再以左足置于右腿上,叫做降魔坐;若以左足置于右腿上,再以右足置于左腿上者,則叫做吉祥坐。

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