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  我們從凈土三經中,獲悉西方有一尊偉大的阿彌陀佛,和那里有一個無比莊嚴、清凈、美妙的極樂世界!

  極樂世界的美妙,天下沒有一個詞兒足以用來形容它,它就如阿彌陀佛四十八愿中之第三十九愿所說的那樣:

  ‘我作佛時,國中萬物,嚴凈光麗,形色殊特,微極妙,無能稱量。其諸眾生,雖具天眼,有能辨其形色,光相名數,及總宣說者,不取正覺。’

  由于極樂世界之美,就連具有天眼的人都不能盡說其美妙,所以,我們現在從凈土三經中去看極樂世界,所看到的只是億萬分之一而已。換句話說,只是一個粗略的認識。盡管如此,已足以令人稱羨、驚嘆不已了!

  ●極樂世界沒有三惡道(即畜生、餓鬼、地獄)。慳貪是餓鬼的因,嗔恚是地獄的因,愚癡是畜生的因。極樂眾生,思衣得衣,思食得食,一切自然俱足,根本無貪;全國都是菩薩諸上善人,互相愛護,根本無嗔。一切眾生,恒聞妙法,心開意解,根本無癡。因無貪嗔癡的惡因,故無三惡道。

  ●也沒有婦女。極樂世界是一個絕對清凈平等的世界,人人六根清凈,無有愛欲情事,而且人人的身形樣貌都跟阿彌陀佛一樣,具三十二種大丈夫相,故無有婦女。

  ●極樂世界,廣大無邊,就是十方無量世界的眾生一齊往生到那里去,也不會有人滿之患。

  ●氣候溫和。沒有四季、寒暑、陰雨的變化,永遠是那么涼爽舒適,令人心曠神怡。

  ●地勢平坦。世間的地有崇山峻嶺,也有萬丈深淵,那是世人的心不平,故地不平;極樂世界的人,心地清凈平等,因心平故地亦平。

  ●黃金為地。實際是七寶為地,黃金為七寶之首,舉其首已攝其余矣。七寶者,金、銀、琉璃(青色寶)、玻璃(水晶)、硨磲(青白色寶)、赤珠(赤色寶)、瑪瑙。世間也有七寶,但都是些凡品,若以之與極樂世界的極品相比,簡直天淵之別。

  ●有宮殿樓閣。其宮殿樓閣非常的奇特,能隨人之意而大、而小,可在地上,也可浮于空中,全由一寶、二寶乃至七寶自然而成,其富麗堂皇更勝過六欲天主之天宮百千萬倍,那是往生之諸上善人的居處,也是大家聚會講經說法的地方。剛剛往生的人,先在蓮胞之中靜修,等到花開時,證得法身,就可進住樓閣了。

  ●有色樹。在樓閣外面的空地上,有一行行排列得很整齊的色樹。所謂色樹,即由一寶乃至七寶和合而成的色彩繽紛的樹。其樹有的高一百由旬(由旬有大中小三種,大由旬約八十里,中由旬約六十里,小由句約四十里),有的一千由旬。樹的上空還彌覆著由金縷珍珠百千雜寶所結成的羅網,美觀極了!最神奇的是,這些色樹,微風吹來,就如百千種樂器,同時演奏,令人想起三寶的功德而念佛、念法、念僧(其所念之三寶乃自性三寶,非我們所念之住持三寶)。

  ●樹現佛剎。極樂世界的色樹,還能在樹與樹之間映現十方佛國莊嚴美好的人、事與物,讓觀賞的人好像在鏡子里看到自己的面相一樣清楚。

  ●有七寶池。有無數由七寶所成的水池,其面積由十由旬、二十由旬乃至百千由旬,猶如大海一般,而且皆以金沙鋪地,不同我們這里全是砂石污泥。

  ●有八功德水。在無數的七寶池中,還盛滿了具有八種不可思議妙用的水:一、澄凈,非常澄清潔凈,一點雜質也沒有;二、清冷,即清凈涼冷,永遠保持同樣的溫度;三、甘美,即甘甜味美,非常可口;四、輕軟,即水的性質輕浮柔軟;五、潤澤,即滋潤滑澤,有益身心;六、安和,即安寧和平,沐浴其中,安穩舒適;七、除患,即喝了這種水,不但可以止渴,還可以除饑;八、增益,即喝了這種水,或在水中沐浴,可以增長善根。除此之外,其水還有三種的特色:一、隨意,即水能隨人之意,或增,或減,或冷,或暖;二、說法,即當池水往復激蕩時,能發妙音,宣講妙法;三、進道,即入水浴已,使人道業猛進。

  ●有寶花。在極樂世界的七寶池中,在八功德水之上,有著無量無數‘微妙香潔’的蓮花。微者,七寶所成,此方絕無;妙者,其色無量,又能放光:香者,異香遠聞,四時不散;潔者,出自德水,體至潔凈。其花大小不一,由一由旬乃至百千由旬,這是因為念佛的眾生有勤怠之分,故蓮花便有大小之別。這些蓮花,就是我們將來往生之花胎,誰在此世界信佛念佛,極樂世界的七寶池中即長出蓮花一朵,上標其名,將來往生時,即在此蓮花中化生。極樂世界的一切景物均不生不滅,惟獨蓮花變化無常,如人念佛努力,七寶池中的蓮花就愈念愈大,如改信其他法門,或停止完全不念,此花即隨之而枯萎,可見它沒有一定的形狀,變化而有,唯心所現。

  ●有珍禽。極樂世界尚有百千種奇妙雜色之鳥。鳥屬畜生,極樂世界沒有三惡道,哪來這許多的鳥呢?原來這些鳥兒都是阿彌陀佛欲使法音不停宣流,而以不思議神力變化出來的。這些化鳥到處發出柔和優雅的聲音,宣講人人心中所欲聽到的佛法,實在微妙極了!阿彌陀佛變諸鳥,蓮宗九祖蕅益大師說:‘凡情喜此諸鳥,順情而化,令歡喜故;鳥尚說法,令聞生善故;不于鳥起下劣想,對治分別心故;鳥即彌陀,令悟法身平等,無不具,無不造故。’所謂‘無不具’,即禪宗六祖惠能大師開悟時所說的‘何期自性本自具足’,‘無不造’即‘何期自性能生萬法’。

  ●常作天樂。極樂世界,時常天樂鳴空,隨各人之意愿而聽到自己所喜歡的音樂

  ●天花繽紛。那里還晝夜不停地從天空飄落曼陀羅等眾妙天花,又天花一著地,不須灑掃,自動消失,世間那有此等美事?

  ●極樂世界,下從地起,上至虛空,一切萬物,皆放光明,不但人有光,連七寶、宮殿、樓閣、寶池、色樹、蓮花等等都放光,故極樂世界,不須日月,自然光明。

  ●極樂世界,不但是一個光明的世界,而且是一個極其芬芳的世界,因為那里的一切,都是無量寶香和合而成的,所以在在彌漫香氣,處處散發芬芳。

  ●極樂世界,不但沒有不善的事,連不善的名字都聽不到,這是因為那里的人、事和物,無不盡善盡美的緣故。

  ●又極樂世界,處處皆有花臺,上坐阿彌陀佛,及觀世音菩薩、大勢至菩薩,為諸行人,說微妙法,所以那里的人,不但隨時都可以見到佛菩薩,還可以隨時聽聞到妙法,這是娑婆眾生所夢寐以求的事啊!

  像這樣一個美妙絕倫的世界,可以說宇宙中再也找不到第二個了!畢竟它是阿彌陀佛集十方諸佛剎土之美好于一身的佛國,自然樣樣皆奇特稀有,與眾不同了!

  除此之外,佛教向來強調‘因果’,而極樂世界,是阿彌陀佛在因地時發了愿,后經無量阿僧祇劫修諸功德,以不思議愿力、功德所成就的凈土,因此它極符合‘有如是因,得如是果’的因果定律。所以,它絕對不是無中生有的、純屬虛構的神話故事。

  若問極樂世界為何要如此之莊嚴美好?答案是:佛愿如此。佛要未往生者,生稀有想,棲神凈域,一心念佛,求生其國;若已生者,一切俱足,不作他想,一心求道,直至成佛。

  有人或還會問:極樂世界的眾生,六根所對之境,一一無非樂受,豈不妨礙道心?答案是:這就是極樂世界之妙,其處眾生雖受諸樂,但無有樂想,常在寂靜之中,這是彌陀愿力加持所致。彌陀第十二愿里說:‘生我國者,遠離分別,諸根寂靜。’這即是說,往生的人,六根已不入六塵,所以六根清凈,一塵不染。也因此雖受諸樂,并不妨道。

  相信還有人會追究一個現實的問題,那就是:阿彌陀佛,十方贊譽,極樂世界,無比莊嚴;但世上到底有誰見過阿彌陀佛和極樂世界呢?于此我們要舉幾個實例,以證明見過的人很多:

  (一)釋迦牟尼佛為韋提希講《觀無量壽佛經》,當講完經時,韋提希夫人及五百侍女皆親眼見到法相莊嚴的阿彌陀佛、觀世音和大勢至菩薩,還清清楚楚的見到極樂世界無比美妙的勝境。

  (二)凈宗初祖慧遠大師,一生曾三次見過阿彌陀佛,也見到西方極樂世界,與經上所說完全一樣。

  (三)古今中外,許多念佛有成就的人,都能在現生見到佛和極樂世界,有的在定中見,有的在夢中見,更多的是在臨終時見佛親來接引,而且西方的勝境,分明在目前。

  世人能見佛見菩薩,確有其事,但有緣乃見,無緣則視而不見。中國國父孫中山,于民國五年,與諸同志游浙江普陀,在佛頂山親見觀世音菩薩現金身,問同游諸人,大家都說沒有看見。回來后他寫了一篇‘游普陀志奇’,以記其事。他是基督徒,若不是親見,絕沒有理由捏造故事來為佛教的佛菩薩作宣傳的。

  讀了凈土三經,我們獲悉,極樂世界,離此十萬億佛土,亦即十萬億個三千大千世界或銀河系之外。

  今年(二○○○)年初,中國科學院國家天文觀測中心撰寫報告指出,‘不明飛行物體’(UFO)與外星人沒有任何關系。其論據是:雖然地球以外可能有高度文明的星體,但他們距離太陽系最近的恒星也有四點三光年之遠,即使乘坐每秒高達一百公里的高速太空船飛來地球,也要飛一萬二千八百年。除非外星人是不死身,而太空船的燃料供應可源源不絕,否則難以進行漫長太空之旅。

  由這則科學報告,不禁令人聯想:佛經說,我們在此土一發心念佛,遠在十萬億佛土之外的極樂世界的七寶池中,立即長出蓮花一朵。又念佛人,臨命終時,佛來接引,一彈指間,即至極樂世界。這樣的速度,比光速還快不知幾千萬倍,這有可能嗎?

  對此,蕅益大師在其著名的《彌陀要解》里,有很精彩的問答如下:

  問:西方去此十萬億土,何得即生?

  答:十萬億土,不出我現前一念心性之外,以心性本無外故。又仗自心之佛力接引,何難即生。如鏡中照數十層山水樓閣,層數宛然,實無遠近,一照即了,見無先后。

  如還不明白,請再看凈空長老對此段文字的解釋:‘此疑西方與此地距離遙遠,何能即達。大乘經講十法界均是心性變現之物,心性是能變,十方諸佛剎土是所變。能變的心性無量無邊,所變的剎土也是無量無邊。西方極樂世界距我們娑婆世界,佛說只有十萬億佛土,若比無量心性乃是很短的距離。所以經上說,念佛人往生西方在一彈指間就到達了。阿彌陀佛也是我們自性之內的阿彌陀佛,絕非自性外還有一個阿彌陀佛。西方極樂世界也是自性變現出來的。再加阿彌陀佛本愿功德威神加持接引,往生有何困難。又如以一面鏡子照外面山水,不會近的先照,遠的后照,鏡中景物,實無遠近。諸佛菩薩盡虛空遍法界,想到那里立刻即到那里,《華嚴經》將此事說得清楚,因為我們有妄想分別執著,不能契入這種情況,若無妄想分別執著則遠近大小都沒有了。’

  一言以蔽之,我們的心性是盡虛空遍法界的,而極樂世界雖在十萬億佛土之外,實未離于法界,亦即未離于自心。所以,極樂世界,看似遙遠,但往生乃剎那間事。

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